Hotraco Horti onderzoekt mogelijkheden voor verticale tuinbouw in India

Hotraco Horti onderzoekt mogelijkheden voor verticale tuinbouw in India

De toenemende vraag naar voedsel als gevolg van een groeiende bevolking, i.c.m. de steeds kleiner wordende landbouwarealen, vormt een van de grootste uitdagingen voor de voedselverwerkende industrie. Verticale landbouw zou een van de antwoorden op die uitdaging kunnen zijn. Daarom gaat Hotraco Horti onderzoeken in welke mate het bedrijf een rol kan spelen in verticale landbouwtechnieken en vooral hoe tuinbouwautomatiseringssystemen kunnen bijdragen aan de hoge eisen van verticale landbouw op het gebied van lichtregeling, verwarming en ventilatiecontrole en optimale vermeerdering.

Om die reden zal een grondig veldonderzoek van drie maanden plaatsvinden in Pune, India, waar de meeste groeiende bedrijven zijn gevestigd en waar ons Indiase kantoor is gevestigd. Door diepte-interviews te houden met telers, leiders in de voedingsindustrie, specialisten in de verticale landbouw, wil Hotraco Horti informatie verzamelen om hun huidige tuinbouwautomatiseringssystemen verder te ontwikkelen en klaar te maken voor de veeleisende behoeften van de verticale landbouw.

Verticale landbouw is het produceren van voedsel op verticaal hellende oppervlakken. In plaats van groenten en ander voedsel op één niveau te kweken, zoals in een veld of een kas, produceert deze methode voedsel in verticaal gestapelde lagen die gewoonlijk worden geïntegreerd in andere structuren zoals een wolkenkrabber, een zeecontainer of een nieuw magazijn. Met behulp van de Controlled Environment Agriculture (CEA) -technologie maakt dit moderne idee gebruik van indoor farming-technieken. De kunstmatige regeling van temperatuur, licht, vochtigheid en gassen maakt het produceren van voedsel en medicinale gewassen binnenshuis mogelijk. Verticale landbouw is in veel opzichten vergelijkbaar met kassen waar metalen reflectoren en kunstlicht het natuurlijke zonlicht versterken

Het primaire doel van verticale landbouw is het maximaliseren van de opbrengst van gewassen in een beperkte ruimte. Verticale landbouwers proberen voedsel te produceren in uitdagende omgevingen, zoals waar bouwland zeldzaam of niet beschikbaar is. De voordelen zijn talrijk: hogere productiviteit in een veel kleiner gebied, kortere groeitijden, lager waterverbruik en verse producten die veel dichter bij waar het gegeten wordt gegroeid. Met verticale landbouw kunnen telers meer gewassen produceren uit dezelfde vierkante meters van het teeltgebied. In feite, biedt 1 acre van een binnengebied gelijkwaardige productie aan minstens 4-6 acres van openluchtcapaciteit. Volgens een onafhankelijke schatting kan een gebouw van 30 verdiepingen met een basale oppervlakte van 5 hectare potentieel een equivalent van 2.400 hectare conventionele horizontale landbouw produceren. Bovendien is het hele jaar door gewasproductie mogelijk in een gecontroleerde binnenomgeving die volledig wordt gecontroleerd door verticale landbouwtechnologieën.